Quelques films sur les motos

Film sur Harley DavidsonQuelques grands films de motards

Alors que le film culte Psychomania, un classique de la destruction des morts-vivants à moto, rugit sur Blu-ray et DVD, nous passons en revue quelques autres étapes importantes du film de moto.

Psychomania (1973)

En septembre prochain, les morts-vivants ne se traîneront pas sur l’écran, ils le traverseront en rugissant à l’arrière de leurs motos. La BFI sort en effet en Blu-ray le film culte Psychomania du réalisateur australien Don Sharp, réalisé en 1973, une fusion de deux obsessions du cinéma d’exploitation du début des années 70 : les packs de motos occultes et vicieuses.

Non content de terroriser les habitants de leur ville, le chef du gang de motards des Living Dead, Tom Latham (Nicky Henson), conclut un pacte avec le diable, s’enlève la vie et revient d’entre les morts avec des pouvoirs surnaturels. Son équipe suit son exemple, se tuant et revenant pour faire des ravages sur les vivants. Bien que Psychomania ne contienne que peu de moments d’horreur véritable, il a un look unique, une bande-son culte étonnante et des intrigues bizarres, dont la plus célèbre est celle d’un motard qui revient d’entre les morts en sortant de sa tombe sur sa moto. Il y a aussi de merveilleuses performances des anciens vétérans du cinéma britannique Beryl Reid (dans le rôle de la mère sorcière adorant les grenouilles de Tom) et George Sanders, dans son dernier rôle à l’écran, dans le rôle de Shadwell, le serviteur de Mme Latham, délicieusement effrayant.

Les gangs de motards sont apparus pour la première fois au grand écran au début des années 1950. Un petit nombre de films sur le thème des motards sont apparus jusqu’au milieu des années 60, mais ce n’est qu’avec la sortie du livre Hell’s Angels du journaliste Hunter S. Thompson en 1966 : The Strange and Terrible Saga of the Outlaw Motorcycle Gangs, puis le concert des Rolling Stones de 1969 au Altamont Speedway, au cours duquel les Hells Angels travaillant comme videurs ont tué un membre du public, cette culture populaire s’est préoccupée des bandes de motards à bord de leur Harley Davdson criminalisées et a atteint des sommets.

Hollywood a produit un déluge de films de motards hors-la-loi et, bien que ce soit la manifestation la plus courante de la moto à l’écran, les machines ont également symbolisé la quête de la liberté et de la découverte de soi. Voici quelques films dans lesquels les motos jouent un rôle clé.

Le sauvage (1953)

The Wild One a popularisé à lui seul le phénomène des gangs de motards, alors peu connu, de l’après-guerre et a donné à Marlon Brando l’une de ses représentations les plus emblématiques en tant que Johnny Strabler, le chef maussade des Black Rebels, qui déteste les flics. Il a également établi un trope clé des films ultérieurs sur les gangs de motards (Harley Davidson) : des motards terrorisant une petite ville, exposant par la même occasion les divisions entre les habitants blancs de la classe moyenne.

Brando mis à part, The Wild One a fait appel à de vrais motards et une grande partie des dialogues des Black Rebels aurait été intégrée au scénario à partir des conversations que le producteur Stanley Kramer a eues avec ces figurants. Cela inclut la célèbre réponse de Brando à la question « Contre quoi vous rebellez-vous ? – « Eh bien, qu’est-ce que vous avez ? » Bien que les membres de la bande aient été jugés irréprochables selon les normes des films de motards tel que les Harley Davidson ultérieurs, le film a été très controversé pour l’époque. Il a été interdit par le British Board of Film Classification et (à l’exception de certains écrans limités où les conseils locaux ont renversé la décision) l’est resté jusqu’en 1967, date à laquelle il est sorti avec un certificat X.

Les garçons en cuir (1964)

The Leather Boys de Sidney J. Furie est une œuvre d’un réalisme saisissant qui se situe dans le contexte de la culture rocker britannique (l’équivalent britannique des bandes de motards américaines). Le scénario, adapté par Gillian Freeman à partir de son roman de 1961, met en scène deux rockers du sud de Londres, Reggie (Colin Campbell) et Dot (Rita Tushingham), qui – malgré leur jeunesse – décident de se marier. Leur relation est mise à l’épreuve par son provincialisme, son égocentrisme et leur immaturité combinée. Alors qu’ils se séparent, Reggie se lie d’amitié avec Pete (Dudley Sutton) et commence à explorer la signification plus large de l’engagement émotionnel et de la vie, sans savoir que Pete attend de lui bien plus que la camaraderie et un peu de plaisir sur leur Triumph Bonnevilles 650cc.

The Leather Boys est un regard sombre mais fascinant sur la culture rocker du début des années 60 et est maintenant reconnu comme une pièce importante du cinéma queer des débuts.

L’affiche de The Wild Angels (1966)

Sorti la même année que le compte-rendu journalistique à la première personne de Hunter S. Thompson sur le temps passé avec les motards hors-la-loi, The Wild Angels de Roger Corman a fourni le premier rôle de Peter Fonda au grand écran. Il y incarne « Heavenly Blues », le leader nihiliste d’un chapitre fictif des San Pedro Hells Angels.

 

Spécialiste Harley Davidson