Vélo électrique

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Les merveilles des vélos électriques pour notre planète : comment ils fonctionnent, avantages et coûts

Une révolution tranquille est en train de se produire dans nos rues – et il ne s’agit pas seulement du doux ronronnement des voitures électriques. Les vélos électriques sont en train de transformer notre façon de pédaler, et de plus en plus d’entre eux traversent allègrement nos quartiers.

Et si le marché du vélo électrique est encore plus petit que celui de son cousin plus traditionnel, il a néanmoins connu une croissance assez rapide au cours des deux dernières années.

Alors pourquoi toute cette agitation ? Comment fonctionnent un vélo électrique ? Quels en sont les avantages et les effets sur l’environnement ? Et quel est l’avenir de ces inventions ingénieuses ? Poursuivez votre lecture et découvrez les nombreuses merveilles des vélos électriques et leur rôle dans la révolution verte des transports de notre pays.

Le vélo électrique
Tout d’abord, qu’est-ce qu’un vélo électrique ?
Vous avez sans doute remarqué que le vélo est devenu incroyablement populaire ces derniers temps – surtout dans notre monde actuel, où l’on se lasse du Covid. Et comme nous nous tournons de plus en plus vers la puissance des pédales pour nous aider à faire face aux rigueurs de l’enfermement, les magasins de vélos du Royaume-Uni ont du mal à répondre à la demande.

Les vélos électriques ne font pas exception à la règle. Avant même la pandémie mondiale, les ventes ont atteint le chiffre étonnant de 3,4 millions rien qu’en Europe, et rien ne laisse présager un ralentissement. D’ici 2025, le marché mondial des bicyclettes électriques devrait atteindre la somme astronomique de 39 milliards de Francs.

Qu’il s’agisse de cyclistes amateurs ou de citadins, nous sommes de plus en plus nombreux à choisir cette version high-tech de nos fidèles deux-roues pour faire de l’exercice, nous sentir bien et nous rapprocher de la nature. Mais qu’est-ce qui donne à une bicyclette électrique un avantage concurrentiel par rapport à un vélo ordinaire ?

Les vélos électriques ressemblent plus ou moins à un vélo ordinaire, mais il y a une différence importante. Ils sont assistés par une batterie rechargeable, qui alimente un petit moteur lorsque vous pédalez, afin de vous donner un coup de pouce bienvenu.

Comme avec un vélo ordinaire, vous contrôlez votre vitesse avec vos pieds, en pédalant plus pour accélérer, tout en arrêtant de pédaler pour désengager le moteur et ralentir à nouveau (avec l’aide de vos freins !). Cela vous permet de rouler presque sans effort sur le plat, et de conquérir des collines apparemment insurmontables sans même transpirer !

Comment fonctionnent les vélos électriques ?

Il existe un certain nombre de marques et de modèles différents de vélos électriques, mais ils utilisent généralement les mêmes principes de conception (ou des principes similaires). Il s’agit d’une batterie et d’un petit moteur, qui se trouve généralement au centre du vélo, entre les manivelles, ou dans le moyeu de la roue avant ou arrière.

Il est également possible de transformer un vélo existant en bicyclette électrique, plutôt que d’en acheter un tout fait. Des entreprises comme Swytch vendent des kits spéciaux, qui comprennent une nouvelle roue avant (contenant le moteur), une batterie et un capteur de pédale (qui surveille votre vitesse).

C’est une excellente façon d’améliorer votre vélo actuel – et étant donné que de nombreux vélos électriques traditionnels sont assez lourds, cela signifie également que le vôtre sera plus léger et plus facile à pédaler si vous êtes à court de batterie.

La batterie d’un vélo électrique peut être rechargée à l’aide d’une prise ordinaire à trois broches, et vous pourrez pédaler sur une distance de 25 à 100 miles avec une seule charge (selon la marque et le modèle). Certains vélos électriques sont également équipés d’un accélérateur qui permet d’enclencher le moteur en appuyant sur un bouton (généralement situé sur le guidon).

Plus vous pédalez fort, plus l’accélération est importante et plus vous roulez vite, mais cela dépend aussi de la réglementation sur la limitation de vitesse des vélos électriques dans le pays où vous roulez. Ici, au Royaume-Uni, la limite est de 15 mph. Vous pouvez toujours aller plus vite si vous le souhaitez, mais le moteur se désengagera automatiquement lorsque vous le ferez.

Les avantages et bénéfices des vélos électriques

Voici nos principales raisons d’acquérir un vélo électrique :

Les vélos électriques mettent l’idée du vélo à la portée de personnes qui pourraient autrement trouver cela difficile. Et même si vous êtes déjà un cycliste régulier, les vélos électriques vous ouvrent un tout nouveau monde de possibilités. En effet, ils vous permettent de couvrir de plus grandes distances que vous ne le feriez normalement, ce qui les rend très pratiques pour les trajets de longue distance, où vous pourriez autrement vous essouffler.

Les vélos électriques sont également excellents pour la santé et la forme physique ! Le vélo est un excellent moyen de réduire le stress et de stimuler les hormones du bonheur que l’on obtient en faisant de l’exercice. Et alors que certains pourraient dire que les vélos électriques trichent, une étude récente2 a révélé qu’ils sont tout aussi efficaces que les vélos ordinaires pour améliorer votre condition physique. En effet, vous devez toujours pédaler, et comme vous pouvez augmenter ou diminuer la puissance de pédalage (ou la supprimer complètement), c’est à vous de décider si vous l’utilisez ou non.

Les vélos électriques permettent aux cyclistes de couvrir plus de terrain en moins de temps qu’avec un vélo classique. La durée moyenne d’un trajet en vélo étant de 44 minutes3, un vélo électrique rend ce trajet beaucoup moins intimidant. Et cela présente toutes sortes d’avantages, tant pour notre santé que pour notre empreinte carbone.

Les vélos électriques peuvent vous faire économiser beaucoup d’argent sur le transport. Compte tenu du coût de l’essence et du diesel, une seule charge d’une batterie qui peut vous permettre de parcourir jusqu’à 100 miles est infiniment plus rentable que de conduire.

Avec un vélo normal, il est facile d’être alourdi par vos sacs – mais avec un peu plus de puissance sous les pédales, transporter vos courses sur deux roues est beaucoup plus facile – surtout si vous ajoutez quelques sacoches.

Les vélos électriques n’étant pas considérés comme des véhicules à moteur, vous économisez également sur la taxe de circulation, les embouteillages et l’assurance (nous vous recommandons toutefois de souscrire une assurance vélo pour vous protéger en cas d’accident).

Enfin, les avantages potentiels pour l’environnement pourraient être assez spectaculaires si nous étions assez nombreux à décider de passer de la voiture au vélo électrique, surtout s’il est alimenté par des énergies renouvelables.

 

Pour en savoir plus :

  1. https://veloelectrique.ch/
  2. https://www.veloland-shop.ch
  3. https://www.fr.bikester.ch
  4. https://www.cyclable.ch
  5. https://www.sportxx.ch