Mythes et réalités sur le sommeil

 

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La science du sommeil s’est considérablement développée au cours des 20 dernières années, permettant de mieux comprendre comment fonctionne le sommeil, pourquoi il est important et comment il peut être perturbé.

Malgré ces progrès scientifiques, il est fréquent de rencontrer des informations erronées sur le sommeil, diffusées en ligne, sur les médias sociaux ou par le bouche-à-oreille. Certaines de ces fausses informations sont répétées si souvent qu’elles deviennent un mythe largement répandu.

Même si ces mythes sur le sommeil sont contraires aux preuves scientifiques, ils sont souvent crus et peuvent conduire à de mauvaises habitudes de sommeil et à un sommeil insuffisant.

Passer en revue ces mythes et d’autres est l’occasion d’apprendre les faits, de rétablir la vérité et de trouver des moyens de vous aider à obtenir le sommeil dont vous avez besoin.

Mythe : votre corps s’habitue à dormir moins longtemps

Les recherches ont montré que le manque de sommeil a des conséquences à court et à long terme, et que le cerveau et le corps ne peuvent pas s’habituer à dormir moins.
Après quelques nuits de sommeil insuffisant, vous risquez de vous sentir plus somnolent pendant la journée. Cette augmentation de la somnolence diurne peut se stabiliser au fil des semaines ou des mois sans sommeil suffisant, mais cela ne signifie pas que votre organisme fonctionne à plein régime ou qu’il s’adapte efficacement à la perte de sommeil.

Au contraire, un manque de sommeil persistant affecte les performances diurnes, nuisant à la prise de décision, à la mémoire, à la concentration et à la créativité. Avec le temps, le manque de sommeil peut avoir des effets dévastateurs sur divers aspects de la santé2, notamment le métabolisme, le système cardiovasculaire, le système immunitaire, la production d’hormones et la santé mentale.

Par conséquent, même si vous semblez vous habituer à dormir trop peu, en réalité, des problèmes de santé plus graves peuvent s’accumuler en raison de l’incapacité de l’organisme à obtenir le repos dont il a besoin.

Mythe : de nombreux adultes ont besoin de cinq heures de sommeil ou moins
Selon les recommandations d’un groupe d’experts, les adultes devraient dormir entre sept et neuf heures par nuit.

Bien qu’un très petit nombre de personnes – estimé à environ un sur quatre millions4 – soit censé avoir une mutation génétique qui leur permet de dormir naturellement pendant des périodes plus courtes tout en se réveillant frais et dispos, ces personnes sont l’exception et non la règle.

Mythe : La durée du sommeil est tout ce qui compte

La durée du sommeil est importante, mais ce n’est pas une fin en soi. La qualité du sommeil est un autre facteur essentiel à prendre en compte, et elle est étroitement liée à la continuité du sommeil5 et à la prévention des perturbations du sommeil.

Un sommeil fragmenté marqué par de nombreux réveils peut nuire à la capacité de se déplacer correctement dans le cycle du sommeil, réduisant ainsi le temps passé dans les stades les plus réparateurs du sommeil. C’est pourquoi l’objectif de chaque personne devrait être de dormir suffisamment d’heures et de faire en sorte que ces heures incluent un sommeil de qualité et ininterrompu.

Mythe : Le moment où vous dormez n’a pas d’importance, tant que vous dormez suffisamment d’heures.

Des études ont démontré que le moment du sommeil est important et qu’il est préférable de dormir autant que possible pendant les heures d’obscurité. Dormir la nuit aide à aligner le rythme circadien du corps, ou horloge interne, avec son environnement. Un rythme circadien correct est important pour la qualité du sommeil et influe sur la santé mentale, la fonction cardiovasculaire, le métabolisme et d’autres éléments clés de la santé globale.

Mythe : Un bon dormeur ne bouge pas la nuit

Des mouvements mineurs du corps peuvent se produire pendant un sommeil normal et sain. Les mouvements pendant le sommeil ne sont généralement préoccupants que s’ils correspondent à un ou plusieurs des cas suivants :

Mythe : le cerveau s’éteint pendant le sommeil

Le cerveau reste actif pendant le sommeil. Ses schémas d’activité changent au cours des différents stades du sommeil et, dans le sommeil paradoxal, l’activité cérébrale s’accélère jusqu’à atteindre un niveau similaire à celui de l’état de veille.

Loin de s’arrêter, les variations de l’activité cérébrale pendant le sommeil expliqueraient en partie pourquoi le sommeil est essentiel à l’efficacité de la pensée, de la mémoire et du traitement des émotions.

Mythe : le rêve ne se produit que pendant le sommeil paradoxal

Les rêves les plus intenses se produisent généralement pendant le sommeil paradoxal, mais le rêve peut survenir à n’importe quel stade du sommeil9. Les rêves en sommeil paradoxal et non paradoxal ont généralement un contenu différent10, les rêves les plus vifs ou les plus bizarres ayant généralement lieu pendant les phases de sommeil paradoxal.

Mythe : dormir plus est toujours mieux

Si la plupart des préoccupations concernant la durée du sommeil portent sur le fait de dormir trop peu, des problèmes peuvent également survenir lorsque l’on dort trop.

Les personnes se trouvant dans des circonstances particulières, comme le rétablissement d’une maladie, peuvent avoir besoin de plus de sommeil, mais un sommeil excessif, en général, peut être le symptôme d’un problème de santé sous-jacent. En outre, des études ont révélé des taux de mortalité11 plus élevés chez les personnes qui dorment trop, mais des recherches supplémentaires sont nécessaires pour mieux comprendre cette association.